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Mostrando entradas de 2014

Jordan's

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¿Qué estilo de muebles queremos?

La agente inmobiliaria (la Realtor), nos recomendó Jordan's para amueblar la casa que hemos alquilado. Yo miré su página web y no me gustaron los muebles. Antes de llegar a Massachusetts, nuestros muebles siempre han sido los considerados modernos (muebles de líneas rectas, de colores muy claros o muy oscuros, lacados o mates). Los de Jordan's Furniture son todo lo contrario. Muy clásicos para nuestro punto de vista y con un precio que en principio no era muy barato. De ahí a que fuera reacia a visitar una de sus tiendas, situadas en distintas ciudades de nuestro entorno más inmediato. Al final, nos dirigimos a un Jordan's por pura casualidad, justo para llenar un hueco de tiempo. Debo decir que me encandiló su tienda. Metros y metros (o más bien sqft, squarefeet) de espacio lleno de todo tipo de muebles. Mesas y sillas, mesas y sillas hasta la saciedad, de variados estilos (eliminando nuestro mueble moderno, todo cabe decirlo). Cuando acaba…

No invitar por thanksgiving

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¿Invitamos a alguien por thanksgiving?

Aún recuerdo nuestro primer Thanksgiving (Acción de Gracias) en Boston. Acabábamos de llegar, y estábamos recién instalados en una casa alquilada sin muebles, ni lavadora. Poco a poco, día a día, iban llegando los muebles. Aún no teníamos todos los enseres de cocina necesarios para una cocina de supervivencia. Recuerdo que estaba intentando recordar si tenía una pala de madera para remover las verduras cocidas y rebuscando por todos los cajones, cuando me llama mi marido:  "He pensado que podríamos invitar a unos amigos en casa a celebrar el  thanksgiving".  Yo, después del primer sobresalto, cogí las riendas de la conversación y le listé los pros y los contras de celebrarlo en nuestra casa en aquella época: LISTA DE CONTRAS: - tenemos la casa a medio amueblar.  - Aún no tenemos ni sillas ni mesa. - Nos faltan enseres de cocina. - No soy cocinitas. - No me gusta cocinar. - No sé cocinar. - nunca he cocinado pavo. - no sé qué necesito para cocinar u…

Jet lag de ida

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¿Es real el jet lag de ida?
De vuelta a casa para las vacaciones navideñas. De puerta a puerta, más de veinticuatro horas. Taxi, aeropuerto de Boston, aeropuerto de New York, espera larguísima y aeropuerto de Barcelona. Coche de alquiler y a ver a la abuela! Los niños están entusiasmados con mi madre, que los mima hasta la saciedad. Después de una comida sabrosa, siesta con ronquidos. Nos levantamos a las siete de la tarde y paseamos un poquito. Hora de cenar y de dormir. Mañana por la mañana tengo muchos encargos por hacer, me levantaré temprano para ver si puedo con todos. Segurísimo que escucharé las llaves de mi padre cuando éste salga de casa. Así pienso despertarme. Caramba, papá no se levanta. Qué raro, parece que en el pasadizo hay luz natural. Si aún es de noche! Miro el reloj. Las seis y media de la mañana... las seis y media de la mañana? No he cambiado la hora! No estamos en Boston, con lo cual, la hora real es: las doce y media del mediodía!!!!!!!! Maldito jet lag! Y pensa…

North Face

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¿Cual es la marca contra el frío en Massachusetts?
Antes de llegar, sabía que tendría que comprar ropa de abrigo, de mucho abrigo, puesto que la región de Massachusetts es fría y el invierno estaba a la vuelta de la esquina. Así pues, al desembarcar, puse ojo avizor para intentar captar qué marca de ropa de abrigo era más popular entre la gente. Al segundo día de esta ardua observación, no tuve ninguna duda: North Face, la marca de ropa de abrigo por excelencia en este territorio. Los niños que juegan en el parque; las mamás y papás que los esperan pacientemente...una inmensa mayoría de ellos se abrigan con prendas de North Face.  Los niños llevan chaquetas para el frío, para la lluvia, para el viento, de variados colores y con clara diferenciación entre ellos y ellas. Los papás tienen chaquetas de la misma marca, generalmente negras y cortas (si, la moda varonil tampoco es muy variada aquí). Las mamás llevan abrigos que les llegan por debajo de la rodilla, tipo muñeco Michelin aunque c…

Organic

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¿Existen tiendas con todos sus productos orgánicos?
A mi entender, orgánico es aquel material que contiene un número elevado de átomos de carbono en su composición. Al entender americano, la palabra organic es sinónimo de comida sana, healthy. Si comes cualquier alimento organic, seguro que no engordas, que eres más feliz y que los dientes se vuelven más blancos. Eso es lo que casi casi, puede sobreentenderse al leer las etiquetas de los productos orgánicos. Cuando realmente lees las etiquetas, compruebas que los productos orgánicos son productos que no contienen derivados químicos, que los animales de los cuales derivan han sido alimentados con productos naturales, que los vegetales no han sido rociados con pesticidas, que los jabones y derivados no han sido testados con animales previamente.  La primera vez que visité Estados Unidos como turista, hace 15 años, me sobrecogió el grado de obesidad que podía encontrar en el metro de Manhattan. Hoy en día, aún veo gente obesa, pero el porce…

Whole Foods

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¿Dónde puedo encontrar buena comida y lo más sana posible?
En Whole Foods. Whole Foods es un supermercado que me alucinó la primera vez que entré. La sección de fruta y verdura es impresionante, hay mucha variedad, el aspecto es inmejorable y tienes varias opciones para comprar cada alimento: por ejemplo, comprar la fruta tal cual, o pelada a trocitos y metida en una bandeja lista para comer. Al llegar a la carnicería, te quedas embobada con la carne tierna que muestran, esos trozos que dicen "compra una barbacoa ya, tío listo, estamos preparados para que nos ases y nos comas". El pescado también tiene muy buena pinta. En la sección de pan, se puede encontrar variedad para todos los gustos. No faltan los cupcakes y tampoco las pizzas, que te las venden recién sacadas del horno listas para llegar a casa y comerlas, o precocidas para meter en el horno unos minutitos y a saborear. Los platos preparados son abundantes, sabrosos y sanos. Bandejas repletas de verduras, cereales, pa…

Los peatones SIEMPRE tienen prioridad

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¿Siempre?¿Seguro?¿Siempre?
En los sitios en los que he vivido y en algunos en los que he turisteado, ser peatón no comportaba ninguna ventaja. Aún recuerdo cruzar las calles de Roma por primera vez: mirabas a la calle, izquierda derecha, izquierda derecha, te armabas de valor, inspirabas aire y... a correr para ver si tenías la suerte de llegar al otro lado de la calle con todas tus extremidades en el sitio correcto. Recuerdo el mismo plan en el Cairo y en Varsovia. Además, con suerte, no recibías ningún bocinazo de algún conductor enfadado por tener que reducir su marcha para dejar pasar a un simple peatón.  Aquí en Newton es distinto. Vamos, totalmente opuesto. El otro día cruzamos la calle mis hijos y yo. Por el paso de peatones. Los coches se pararon enseguida, a una distancia más que suficiente para dejarnos pasar con tranquilidad. Hasta aquí todo correcto. Lo inverosímil para mi fue cuando yo sola, sin niños, intenté cruzar la calle, a pie, sin estar en ningún paso de peatón señal…

CVS

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¿Alguien sabe si las hadas existen?
Yo he visto a una mujer que parecía toda bondad. Quizá era una hada, de aquellas de las de Walt Disney, de mediana edad, con el cabello blanco, gafas pequeñitas y sonrisa encantadora. El otro día fui a un CVS, en Newtonville. Un CVS es una parafarmacia, donde también venden productos de cosmética, de limpieza, y multitud de cartas para desear felicidad a tus seres queridos: cartas para mamás, papás, hermanos, hermanas, cartas de cumpleaños, de Navidad,... He comprado unas cuantas cosas (todas supernecesáreas, se sobrentiende) y me he dirigido al mostrador para pagar.  La mayoría de la gente con la que he topado en este pueblo ha sido muy simpática. Te saludan, te preguntan qué tal estás. Pero la cajera del CVS ha sido extraordinariamente dulce, atenta y simpática. Al acercarme al mostrador, me ha mirado a los ojos y con una dulce sonrisa, me ha saludado con un "helloooooooooooo". Me ha preguntado cómo estaba y si había encontrado todo lo que b…

Provincetown

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¿Cuantas tiendas de arte pueden caber en una sola calle?
Llegas a Provincetown, un pueblo de la región de Cape Cod (a mis hijos les encantó que visitáramos un sitio que se llama "cabeza de bacalao"). Aparcas en el parking público gratuito. Si, gratuito! Sólo con este detalle, ya te bajas del coche con buen humor. Paseas por la calle principal, un domingo al mediodía. Entras en un establecimiento y el dependiente, o el amo, te saludan muy amablemente y te cuentan alguna anécdota de sus productos. Sus productos son obras de arte en forma de cuadros, o fotos; camisetas con el nombre de Cape Cod, e incluso alguna joyería cara carísima enmedio de las típicas de abalorios de plata. En prácticamente todos los establecimientos, te reciben con buen humor y te saludan afablemente cuando te vas, incluso sin haber comprado nada. Por la calle, gente paseando su perrito, parejas paseando de la mano, los colores del arco iris en banderas y fotos, casas bonitas y bien cuidadas. El monumento …

Hojas de otoño

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¿Las hojas caídas de los árboles sirven para jugar?
Estamos en Newton, un pueblecito a 10 minutos de Boston. Quizás pueblecito no es la palabra porque ocupa una vasta extensión de terreno. Imaginaos casas y casas y casas, todas con su garage y su jardín, una al lado de la otra. En las aceras, unos árboles grandes de hojas caducas, de donde caen multitud de hojas conteniendo todos los colores del otoño. En las aceras, pues, vamos pisando las hojas, mientras vemos jardineros que las van quitando con sus ruidosas máquinas levantahojas. Es realmente bonito. A mi me encanta contemplar sobretodo la caida de las hojas, y los árboles con hojas rojas, a punto de caer. A mi hijo pequeño, estas nimiedades poéticas le traen sin cuidado. Algo que está en el suelo es susceptible de ser cogido para seguidamente tirarlo, sin pensar en si hay alguien al lado, o delante, o detrás, que pueda ser receptor de este objeto tirado. Y coge hojas. Algunas me las regala (y yo discretamente las voy tirando sin que…

Drive up ATM

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¿Por qué aparcar mal para sacar dinero?
Todos hemos podido ver en multitud de películas norteamericanas la cola de coches que hay en restaurantes de carretera para pedir y recoger la comida sin salir del coche. Pero esto de recoger dinero sin necesidad de salir del coche es nuevo para mi. Yo soy de las que siempre, siempre, va con prisas. Y si además voy en coche, con los niños detrás, voy aún con más prisas. Si debo pararme en un cajero automático para sacar dinero, me paro en doble fila, o peor aún, en un paso de peatones (si, lo sé, está mal, muy requetemal), pongo los intermitentes y salgo rápido del coche para sacar dinero volando (¿acaso tengo yo la culpa de que no haya ni un aparcamiento decente cerca de los cajeros automáticos? Os juro que los busco, antes de aparcar del modo en que acabo de contaros). Pues bien, en Massachusetts tienen la opción de sacar dinero del cajero sin necesidad de moverte de dentro del coche. Como en los restaurantes de las pelis. Vas por la calle, o por…

Vestidos para el invierno

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¿Quién puede adivinar qué ropa de invierno se usa en Massachusetts?
Es noviembre. El frio acecha. Sales de casa donde estás calentito y al abrir la puerta ¡zas! un golpe de viento helado que te sacude la cara. Sabiendo esto, visto a mis niños con: - chaqueta con capucha y forro polar - forro polar (si, si, dos forros polares) - calcetines gruesos - guantes - bufanda - gorro casi no les veo la cara y sus movimientos no son muy ágiles que digamos, puesto que tienen que lidiar con todas las capas que llevan puestas. Llegamos al cole. ¡¡¡¡Y compruebo que muchos niños van con shorts y chaqueta gruesa!!!!!! 
Pero madre del amor hermoso, ¿cómo pueden ir con shorts a menos zero?¿Qué eventualidad genética les permite no pasar frío con temperaturas negativas? Debo confesar que los calcetines casi (casi) les llegan debajo de las rodillas, de modo que intuyo deben estar hechos de pura lana virgen como mínimo. ¿Pero y el gorro?¿Por qué no llevan ni gorro, ni bufanda, ni guantes?¡Y la chaqueta no está abroch…

Jet lag

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¿Por qué no tenemos sueño cuando son las tantas de la madrugada?
Desfase horario: 6 horas de nada. O eso dicen. En el hotel, nos metemos en la cama después de un día con los pies en el cielo. Y nos dormimos. Pero al despertar... caramba, aún es de noche. Bueno, pues cambio de posición e intento dormirme otra vez.  "Mamá, no tengo sueño" "Es muy temprano, intenta dormirte" "Mamá, no puedo dormir" "Pues... (la verdad es que yo tampoco) ve a hacer pis e inténtalo otra vez." Al cabo de tres horas de dar los cuatro vueltas y más vueltas por la cama, y de que los colchones estén hasta las narices de nuestros devaneos, nos levantamos muy muy temprano (¿las seis de la mañana?), para empezar nuestra primera jornada en nuestra nueva ubicación. Frescos como una rosa, como si hubiéramos dormido más de la cuenta, pero con la necesidad de tomar un buen café, estamos dispuestos a comernos el mundo.  Tenemos tiempo de hacer multitud de gestiones (a quien madruga Dios …

El viaje

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¿Por qué no podemos meter en las maletas todo lo que creemos que vamos a usar?

Pues ya estamos en ello. Cargados como burros, con cuatro maletas grandes, muy grandes, y cuatro trolleys pequeños, demasiado pequeños, mi marido se enzarza en una discusión con la chica de facturación de las maletas. Las que queremos facturar, todas, TODAS, pesan demasiado. Mientras, yo voy pegando gritos a los niños, puesto que deshacen las cintas que separan las colas, gritan, corren y se pelean. Y la gente mayor los mira con media sonrisa. Y los jóvenes me miran con aire de reprobación. Y yo como que hago que no veo ni a unos ni a otros. Y mis hijos como que hacen que ni me oyen. Mi marido se pasa un buen rato repartiendo pesos, aquí y allá, para que todas, TODAS las maletas tengan un peso razonable. Yo no entiendo eso de repartir los pesos. A ver, si al final el avión soportará el mismo peso, por qué diantre debemos repartir? ¿O acaso la propiedad conmutativa no entra dentro del plan de estudios de los q…